Dark tourism

El número de viajeros que buscan experiencias de turismo oscuro está creciendo, con sitios como Auschwitz-Birkenau, Chernobyl y el memorial del 11 de septiembre en Nueva York reportando cifras récord de visitantes en el último año. El éxito de la reciente serie de Netflix, Dark Tourism, presentada por el periodista David Farrier, también ha destapado recientemente la curiosidad de muchas personas por este tipo de destinos.

El término ‘Dark tourism” o turismo oscuro fue acuñado en 1996 por Lennon y Foley, dos miembros de la facultad del Departamento de Hostelería, Turismo y Gestión del Ocio en la Universidad de Glasgow Caledonian. El turismo oscuro se entiende generalmente como el tipo de turismo que implica la visita a lugares reales o recreados asociados con la muerte, el sufrimiento, la desgracia o lo aparentemente macabro, pero todavía hay poco consenso sobre la definición, designación y tipología de este controvertido tipo de turismo.

La atracción y curiosidad por la muerte no son fenómenos nuevos; Siempre ha habido una fascinación por el lado más oscuro de la naturaleza humana. La demanda de lugares y experiencias relacionadas con la muerte se remonta a la Edad Media y el período romántico, muy a menudo con fines religiosos o de peregrinación. Los primeros ejemplos de turismo oscuro fueron las peregrinaciones a lugares sagrados, el patrocinio de los juegos de gladiadores romanos, las ejecuciones públicas de la época medieval o los recorridos guiados a las morgues de la época victoriana, entre otros. Desde mediados del siglo XX, la demanda y la oferta de este tipo específico de turismo ha aumentado significativamente tanto en tamaño como en alcance.

Las motivaciones están del todo claras. Para Mark Watson, director ejecutivo de Tourism Concern, las motivaciones de las personas son difíciles de evaluar debido a una gran variedad de razones. “En lugares como Auschwitz y el memorial del genocidio de Ruanda, las personas entienden realmente lo que sucedió y realmente se conmueven. Hay que ver el impacto en las comunidades y comprender las sensibilidades locales”. El profesor Lennon, por otro lado, cree que tales visitas están “motivadas por un deseo de encuentros reales o simbólicos con la muerte”. Existen algunas consideraciones éticas en el acto de convertir una tragedia en una atracción turística con fines económicos, pero Lennon cree que lo que es muy importante es garantizar que los eventos presentados son históricamente precisos. Señala que visitar sitios de turismo oscuro puede ser una forma crucial para que aprendamos las lecciones del pasado, les guste o no a los gobiernos actuales.

Entre los destinos de turismo oscuro se encuentran: castillos y campos de batalla como Culloden en Escocia y el Castillo de Bran en Rumania; antiguas prisiones como la prisión Beaumaris en Anglesey y la exposición Jack el destripador en el London Dungeon; sitios de desastres naturales o desastres provocados por el hombre, como el Hiroshima Peace Memorial Park en Japón, Chernobyl en Ucrania y la actividad comercial en Ground Zero en Nueva York un año después del 11 de septiembre de 2001. También incluye sitios de atrocidades humanas y genocidio, como como el campo de concentración de Auschwitz en Polonia o el Museo de Genocidio Tuol Sleng en Camboya.

Fonseca, Ana Paula, Claudia Seabra, and Carla Silva. “Dark Tourism: Concepts, Typologies and Sites.” Journal of Tourism Research & Hospitality (2015).

 

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